¿32 DóLARES POR UN CIGARRILLO? EN GAZA, INCLUSO UNA DOSIS DE NICOTINA ES DIFíCIL DE CONSEGUIR

En Gaza, en tiempos de guerra, los consuelos de la vida son escasos. Incluso el consuelo momentáneo de un cigarrillo está casi fuera de nuestro alcance.

La grave escasez de productos de tabaco ha disparado los precios, dejando a los fumadores del destrozado territorio costero nerviosos y desamparados.

Fathi Sabbah, padre de cuatro hijos de 64 años y periodista de profesión, dijo que después de que Israel tomó el control del cruce de Rafah hacia Egipto en mayo, vio cigarrillos de una sola marca Royal que se vendían por 120 shekels israelíes, el equivalente a unos 32 dólares.

“¡Eso es una locura!”, dijo enojado.

Las marcas más baratas cuestan casi 10 dólares por un solo cigarrillo, pero eso sigue siendo más que un paquete entero antes de la guerra.

El deseo frustrado de obtener una dosis de nicotina puede parecer trivial en medio de la lucha diaria por alimentar y albergar a la familia , llorar a los muertos, hacer fila en sanitarios improvisados ​​y miserables y ver a los niños enfermarse y consumirse.

Pero los fumadores dicen que la sensación de desesperación abrumadora es parte de la lógica circular del anhelo: a veces parece que sólo un cigarrillo podría ayudar.

“La primera vez dejé de fumar durante nueve años, y después varias veces, cada vez durante unos meses”, dijo Sabbah. “Pero esta maldita guerra y la opresión que estamos viviendo hacen que me resulte imposible dejarlo ahora”.

La guerra que dura nueve meses —que ha matado al menos a 37.900 personas en Gaza, según las autoridades locales— ha encarecido prácticamente todo, en gran parte porque Israel ha restringido severamente los bienes que pueden entrar al enclave.

Pero el aumento de los precios de los cigarrillos ha sido casi inimaginablemente extremo. Algunos comerciantes dicen que tratan de mantener bajos los precios de productos básicos como la harina y el aceite de cocina (si es que se pueden conseguir) cobrando un sobreprecio más alto por el tabaco.

Los habitantes de la zona describen la economía de la escasez: casi todo el tabaco que entra ahora a Gaza procede de contrabandistas que consiguen introducirlo entre camiones cargados de alimentos en el cruce comercial que sigue abierto, o de los pocos viajeros que lo traen desde el exterior.

Hamas, cuyo gobierno solía gravar los cigarrillos que llegaban en envíos legales, exige un arancel no oficial de la mitad de los cigarrillos que intercepta, según los habitantes de Gaza. Los bandidos también han saqueado los suministros humanitarios en busca de cigarrillos de contrabando.

Gaza ha sido tradicionalmente una zona de fumadores. Una encuesta realizada en 2021 por la Oficina Central Palestina de Estadísticas reveló que un tercio de los hombres adultos eran consumidores habituales de tabaco.

Antes de la guerra, las mujeres podían darse el gusto ocasionalmente a puerta cerrada, generalmente con una cachimba o pipa de agua. Pero un kilo de muassel ( shisha , o tabaco aromatizado) cuesta el equivalente a más de 800 dólares, frente a los 70 dólares que costaba antes de la guerra.

Como el cambio de divisas está casi totalmente cortado, casi nadie tiene dinero de sobra. Los salarios mensuales de los empleados públicos, que promedian unos 215 dólares, se han pagado sólo cuatro veces desde que comenzó la guerra.

Hamza Al-Kurd, un vendedor de té de 42 años que vendía cigarrillos antes de la guerra, dijo que empezó a fumar a los 17 años y que ahora le resulta imposible dejarlo. Su ingreso diario llega a los 27 dólares, lo suficiente para comprar un solo cigarrillo de alta calidad.

“A veces compro parte de un cigarrillo para fumar durante el día”, dijo. Es tan grande la compulsión, dijo, que “tal vez no compre comida para mis hijos para poder comprarme un cigarrillo”.

Abdallah Abu Al-Ayeesh, quien huyó de Jabaliya, en el norte de Gaza, a Rafah, dijo que un paquete de 20 cervezas Royals solía costarle 5 dólares.

Hoy en día, a 32 dólares el cigarrillo, sin descuentos por comprar al por mayor, un paquete cuesta 640 dólares, o más que un saco de trigo de 45 kilos. No es de extrañar que los vendedores ambulantes tiendan a vender los cigarrillos de uno en uno.

“A veces, mis amigos y yo juntamos nuestro dinero y compramos un solo cigarrillo para compartir”, dijo Abu Al-Ayeesh. Se empujan para evitar que los demás den una calada demasiado larga, “para que nos dure a todos”.

El suministro de cigarrillos que entra a Gaza, según una fuente del Ministerio de Economía que habló bajo condición de anonimato, ha caído de unos 12 millones de paquetes de cigarrillos al mes a un total de unos 2,5 millones desde que comenzó la guerra en octubre.

En un giro sombrío, los efectos adversos de dejar de fumar de golpe no sólo afectan a los antiguos fumadores, sino también a sus familias. Los trabajadores sociales y los grupos de ayuda dicen que la guerra ha aumentado las tasas de violencia doméstica.

En los campamentos de tiendas de campaña llenos de gente desplazada, la gente dice que la privación de tabaco a veces agrava el conflicto hasta el punto de que las mujeres y los niños pueden resultar perjudicados.

“Ha habido peleas sangrientas entre miembros de la familia por cigarrillos. A veces eso causa más problemas que la falta de comida”, dijo Nader Abdelqader, un arquitecto de 43 años que vive en uno de esos campamentos de Khan Yunis después de escapar de un bombardeo israelí cerca de Rafah.

Antes de la guerra, fumaba un paquete de cigarrillos al día y su cigarrillo matutino era un “ritual sancrosanto”.

“Si no lo tuviera, estaría de mal humor todo el día y causaría problemas en casa y en el campamento”, dijo. La guerra lo obligó a reducir el consumo, primero a 10 cigarrillos, luego a seis y finalmente a un solo cigarrillo por la mañana. Pero como apenas tenía dinero para comprar comida, no podía justificar el gasto.

Entre las humillaciones de la guerra y la falta de una dosis de nicotina, muchos fumadores que lo rodean están nerviosos.

“No puedes hablar con nadie que haya fumado; a veces ves que les tiemblan las manos por la abstinencia de la nicotina”.

Por eso Mahmoud Khairdine dejó de vender cigarrillos unos meses después de que comenzara la guerra.

“Te acostabas y al día siguiente te despertabas con el precio más alto”, dijo. “La gente se está volviendo loca por esto y yo simplemente no quería discutir con ellos.

“Lo único que conseguí fueron problemas y peleas, y nada de dinero”.

Algunos fumadores han recurrido al tabaco árabe, una mezcla de copos de tabaco secos y finamente picados mezclados con hierbas y especias y enrollados manualmente con cualquier papel de fumar que se encuentre. Pero la abrumadora demanda también ha hecho que sea casi imposible encontrarlo.

Los vendedores emprendedores como Ibrahim Abu Shahada, de 31 años, crean mezclas adulteradas de tabaco árabe utilizando ingredientes como hojas secas de higueras y guayabas. Él arma su producto y lo vende por unos 5 dólares el cigarrillo, una ganga en estos días.

“Hay jóvenes que me piden que baje el precio porque no pueden dejar de fumar”, afirmó.

Las mezclas de tabaco elaboradas localmente se enriquecen con nicotina para cigarrillos electrónicos, normalmente en forma de sales.

“Nos enfrentamos a dos guerras: la guerra de la matanza y la guerra de los altos precios”, dijo Abu Shahada. “Todo cuesta el doble y no hay fuentes de ingresos”.

Se ha comprometido a dejar de fumar, pero seguirá vendiendo.

Sabbah, el periodista, solía fumar 30 cigarrillos al día, pero dijo que los precios ruinosos han mantenido a raya su adicción, aunque sea temporalmente.

“Volveré a fumar cuando baje el precio”, afirmó. “Es una vergüenza que un cigarrillo nos derrote”.

Los redactores del Times Bulos y King informaron desde Beirut y Berlín, respectivamente.

Este artículo fue publicado por primera vez en Los Angeles Times en Español.

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